La estación de radio fantasmal que nadie reclama correr

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“MDZhB” ha estado transmitiendo desde 1982. Nadie sabe por qué. En medio de un pantano ruso, no lejos de la ciudad de San Petersburgo, hay una puerta rectangular de hierro. Más allá de sus bares oxidados hay una colección de torres de radio, edificios abandonados y líneas eléctricas bordeadas por un muro de piedra seca. Esta siniestra ubicación es el foco de un misterio que se remonta a la altura de la Guerra Fría. Se cree que es la sede de una emisora ​​de radio, “MDZhB”, que nadie jamás ha pretendido correr. Veinticuatro horas al día, siete días a la semana, durante las últimas tres décadas y media, ha estado emitiendo un tono aburrido y monótono. Cada pocos segundos se le unen un segundo sonido, como si alguna nave fantasmal sonara su sirena de niebla. Entonces el drone continúa. Una o dos veces por semana, un hombre o una mujer leerá algunas palabras en ruso, como “bote” o “especialista en agricultura”. Y eso es. Cualquiera, en cualquier parte del mundo puede escuchar, simplemente ajustando una radio a la frecuencia 4625 kHz. Es tan enigmático, es como si estuviera diseñado con teóricos de la conspiración en mente. Hoy en día la estación tiene una numeración en línea siguiente en las decenas de miles, que lo conocen cariñosamente como “el zumbador”. Se une a dos estaciones misteriosas similares, “el Pip” y la “Rueda Squeaky”. Como sus admiradores admiten fácilmente, no tienen ni idea de lo que están escuchando.

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Radio soviética (Crédito: iStock) Cualquiera puede escuchar el Buzzer, simplemente sintonizando una radio a la frecuencia de 4625 kHz (Crédito: iStock)

De hecho, nadie lo hace. “No hay absolutamente ninguna información en la señal”, dice David Stupples, un experto en inteligencia de señales de la City University de Londres. ¿Que esta pasando? Se cree que la frecuencia pertenece al ejército ruso, aunque nunca han admitido esto. Primero comenzó a transmitir al final de la Guerra Fría, cuando el comunismo estaba en declive. Hoy en día se transmite desde dos lugares – el sitio de San Petersburgo y una ubicación cerca de Moscú. Extrañamente, después del colapso de la Unión Soviética, en lugar de cerrar, la actividad de la estación aumentó bruscamente. No hay escasez de teorías para explicar lo que el Buzzer podría ser para – que van desde mantenerse en contacto con los submarinos de la comunión con los extranjeros. Una de esas ideas es que está actuando como una señal de “mano muerta”; En caso de que Rusia sea golpeada por un ataque nuclear, el drone se detendrá y activará automáticamente una represalia. No hay preguntas, sólo la obliteración nuclear total en ambos lados. Hay pistas en la propia señal. Esto puede no ser tan raro como suena. El sistema fue originalmente pionero en la era soviética, donde tomó la forma de un sistema informático que escaneó las ondas para detectar signos de vida o fallout nuclear. Alarmantemente, muchos expertos creen que todavía puede estar en uso. Como el presidente ruso Vladimir Putin señaló a principios de este año, “nadie sobreviviría” a una guerra nuclear entre Rusia y los Estados Unidos. ¿Podría el zumbador protegerse? Como ocurre, hay pistas en la propia señal. Como todas las radios internacionales, el Buzzer opera a una frecuencia relativamente baja conocida como “onda corta”. Esto significa que – en comparación con la radio local, el teléfono móvil y las señales de televisión – menos ondas pasan por un solo punto cada segundo. También significa que pueden viajar mucho más lejos. Mientras que usted sería duro presionado para escuchar una estación local tal como BBC Radio Londres en un condado vecino, las estaciones de la onda corta como el servicio del mundo de la BBC se dirigen a audiencias de Senegal a Singapur. Ambas estaciones se transmiten desde el mismo edificio.

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Prueba de armas nucleares en Atolón Bikini (Crédito: Dominio Público / DoD de los Estados Unidos)

Si el sistema de la “mano muerta” no detecta signos de una jerarquía militar preservada, provocaría automáticamente una represalia (Crédito: Dominio Público / DoD de EE. UU.) Todo es gracias a “skywaves”. Las señales de radio de frecuencia más alta sólo pueden viajar en línea recta, eventualmente perdiéndose cuando chocan contra obstáculos o alcanzan el horizonte. Pero las frecuencias de onda corta tienen un truco extra: pueden rebotar partículas cargadas en la atmósfera superior, permitiéndoles zigzaguear entre la tierra y el cielo y viajar miles, en vez de decenas de kilómetros. Lo que nos lleva de nuevo a la teoría de la mano muerta. Como es de esperar, las señales de onda corta han demostrado ser muy populares. Hoy en día son utilizados por buques, aviones y militares para enviar mensajes a través de continentes, océanos y cordilleras. Pero hay una trampa. La elevada capa no es tanto un espejo plano, sino una onda que ondula como la superficie del océano. Durante el día se mueve cada vez más alto, mientras que por la noche, se arrastra hacia abajo hacia la Tierra. Si usted quiere garantizar absolutamente que su estación se puede oír en el otro lado del planeta – y si usted lo está utilizando como señal para la guerra nuclear, usted hace probablemente – es importante cambiar la frecuencia dependiendo de la época del día , Para ponerse al día. El Servicio Mundial de la BBC ya lo hace. El Buzzer no lo hace. Otra idea es que la estación de radio existe para “sonar” a qué distancia está la capa de partículas cargadas. “Para obtener buenos resultados de los sistemas de radar que utilizan los rusos para detectar misiles, es necesario saber esto”, dice Stupples. Cuanto más larga sea la señal para subir al cielo y hacia abajo otra vez, más alto debe ser. Hay una estación con algunas similitudes sorprendentes ¡Ay, que no puede ser tampoco. Para analizar la altitud de la capa, la señal tendría normalmente un cierto sonido, como una alarma de coche que se apaga – el resultado de variar las ondas para conseguir que sea justo. “No suenan nada como el Buzzer”, dice Stupples. Intrigante, hay una estación con algunas similitudes sorprendentes. El “Lincolnshire Poacher “funcionó a partir de los mediados de los años 70 a 2008. Al igual que el zumbador, podría ser oído en el otro lado del planeta. Al igual que el Buzzer, que emanó de un lugar no revelado, pensaba que en algún lugar de Chipre. Y al igual que el Buzzer, sus transmisiones eran simplemente espeluznante. Al principio de cada hora, la estación tocaba las dos primeras barras de una melodía inglesa popular, el Poacher de Lincolnshire. “Oh, es mi placer en una noche brillante En la estación del año Cuando estaba obligado aprendiz en el famoso Lincolnshire ‘Twas bien que sirvió a mi maestro para cerca de siete años …” Después de repetir this12 veces, se pasaría a los mensajes leídos Por la voz desencarnada de una mujer leyendo grupos de cinco números – “1-2-0-3-6” – en un acento cortado, de clase alta Inglés. Para hacer frente a lo que estaba pasando, ayuda a volver a la década de 1920. La Sociedad Cooperativa ruso-rusa (Arcos) era un importante organismo comercial encargado de supervisar las transacciones entre el Reino Unido y la antigua Unión Soviética. O al menos, eso es lo que dijeron que hicieron.

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Después de la incursión de Arcos en Londres, los rusos se dieron cuenta de que necesitaban una mejor manera de comunicarse con espías que se escondían en el extranjero (Crédito: Getty)

En mayo de 1927, años después de que un agente secreto británico capturara a un empleado entrando furtivamente en una oficina de noticias comunista en Londres, agentes de la policía irrumpieron en el edificio de Arcos. El sótano había sido manipulado con dispositivos anti-intrusos y descubrieron una habitación secreta sin asa de puerta, en la que los trabajadores quemaban a toda prisa documentos. Puede haber sido dramático, pero los británicos no descubrieron nada que ellos no supieran. En cambio, la incursión fue un llamado de atención a los soviéticos, que descubrieron que el MI5 había estado escuchando en ellos durante años. “Este fue un error del primer orden”, dice Anthony Glees, quien dirige el Centro de Estudios de Seguridad e Inteligencia de la Universidad de Buckingham. Para justificar la incursión, el primer ministro había leído incluso algunos de los telegramas descifrados en la Cámara de los Comunes. El resultado fue que los rusos reinventaron completamente la forma en que los mensajes están encriptados. Casi de la noche a la mañana, pasaron a “cojines de una sola vez”. En este sistema, la persona que envía el mensaje genera una clave aleatoria y la comparte sólo con la persona que la recibe. Siempre y cuando la clave sea realmente aleatoria, el código no se puede romper. Ya no había necesidad de preocuparse por quién podía escuchar sus mensajes. Introduzca las “estaciones de números” – emisoras Que transmiten mensajes codificados a espías en todo el mundo. Pronto incluso los británicos lo estaban haciendo: si no puedes vencerlos, únete a ellos, como dicen. Es bastante difícil de generar un número completamente aleatorio porque un sistema para hacerlo será, por su propia naturaleza, predecible, exactamente lo que está tratando de evitar. En cambio, los oficiales de Londres encontraron una solución ingeniosa. Colgarían un micrófono por la ventana de Oxford Street y registrarían el tráfico. “Podría haber un autobús sonando al mismo tiempo que un policía gritando. El sonido es único, nunca volverá a ocurrir “, dice Stupples. Entonces convertirían esto en un código al azar. Por supuesto, eso no detuvo a la gente tratando de romperlos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos se dieron cuenta de que podían, de hecho, descifrar los mensajes, pero tendrían que poner sus manos en el teclado de una sola vez que se usaba para cifrarlos. “Descubrimos que los rusos usaban las hojas anticuadas de almohadillas únicas como papel higiénico sustituto en los hospitales del ejército ruso en Alemania del Este”, dice Glees. Huelga decir que los oficiales de inteligencia británicos pronto se encontraron explotando a través del contenido de las letrinas soviéticas. Ahora Corea del Norte también se está metiendo en acción El nuevo canal de comunicación fue tan útil, que no pasó mucho tiempo antes de que las estaciones de números hubieran aparecido por todo el mundo. Había el llamativo Nancy Adam Susan, Russian Counting Man y Cherry Ripe, la estación hermana de Lincolnshire Poacher, que también contenía barras de una canción folclórica inglesa. En el nombre por lo menos, el zumbador cabe a la derecha adentro. También cabe con una serie de arrestos a través de los Estados Unidos hacia atrás en 2010. El FBI anunció que había roto una red “larga, profunda de la cubierta” de agentes rusos, que eran Dijo haber recibido sus instrucciones a través de mensajes codificados en radio de onda corta – específicamente 7887 kHz.

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Un tiempo pad (Crédito: Getty) Los mensajes cifrados con una sola almohadilla de tiempo no se puede romper (Crédito: Getty)

Ahora Corea del Norte también está en el acto. El 14 de abril de 2017, la emisora ​​de Radio Pyongyang comenzó: “Estoy dando trabajos de revisión en lecciones elementales de tecnología de la información de la universidad de educación a distancia para los agentes de la expedición No 27.” Este mensaje militar mal disimulado fue seguido por una serie de números de página – No 69 en la página 823, página 957 – que se parecen mucho al código. Puede ser una sorpresa que las estaciones de números todavía estén en uso, pero tienen una gran ventaja. Aunque es posible adivinar quién está transmitiendo, cualquiera puede escuchar los mensajes, así que no sabes a quién están siendo enviados. Los teléfonos móviles y la Internet pueden ser más rápidos, pero abrir un texto o correo electrónico de una agencia de inteligencia conocida y se podría ruido. Sólo se convierte en una estación de números en momentos de crisis, como si Rusia fue invadida. Es una idea convincente: el Buzzer se ha estado ocultando a la vista, instruyendo a una red de espías rusos ilícitos en todo el mundo. Sólo hay un problema. El Buzzer nunca transmite mensajes numerados. Esto no importa estrictamente, ya que las almohadillas de una sola vez se pueden utilizar para traducir cualquier cosa, desde palabras de código a un lenguaje distorsionado. “Si esta llamada telefónica estuviera encriptada escucharías” … enejekdhejenw … “pero luego saldría por el otro lado sonando como un discurso normal”, dice Stupples. Pero esto dejaría huellas en la señal. Para enviar información a través de la radio, esencialmente todo lo que estás haciendo es variar la altura o espaciamiento de las ondas que se están transmitiendo. Por ejemplo, dos ondas bajas en una fila significan x, o tres ondas más juntas significa y. Cuando una señal transporta información, en lugar de ondas limpias y uniformemente espaciadas como ondulaciones en el océano, se queda con una onda como la silueta recortada de un ECG.

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Durante la Guerra Fría, los espías soviéticos fueron instruidos a través de la radio de onda corta (Crédito: Alamy)

Este no es el Buzzer. En su lugar, muchos creen que la estación es un híbrido de dos cosas. El zumbido constante es sólo un marcador, diciendo “esta frecuencia es mía, esta frecuencia es mía …” para impedir que la gente la use. Sólo se convierte en una estación de números en momentos de crisis, como si Rusia fue invadida. Entonces funcionaría como una manera de instruir a su red espía mundial y fuerzas militares en espera en áreas remotas. Después de todo, este es un país alrededor de 70 veces el tamaño del Reino Unido. Parece que ya han estado practicando. “En 2013 emitieron un mensaje especial, ‘COMMAND 135 ISSUED’, que se dice que es un mensaje de prueba para una pronta preparación para el combate”, dice Māris Goldmanis, un entusiasta de la radio que escucha la emisora ​​desde su casa en los Estados bálticos. El misterio de la radio rusa pudo haber sido resuelto. Pero si sus fans tienen razón, esperemos que el drone nunca se detenga.

 

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